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Herramientas de la Wicca: La varita (y 2)

En el artículo anterior esbozamos las características de la Varita y hablamos por encima de su confección. A continuación trataremos otros aspectos de su uso ritual, los diferentes árboles y sus características para aquéllos que desean tener varias varitas.

El uso de la varita

Ya comentamos en el artículo anterior que la varita se utiliza principalmente para la invocación como elemento de poder personal.

Muchas tradiciones wiccanas la incorporan para invocar a los cuartos, mientras que otras utilizan en su lugar el athame en este momento de la liturgia. Sea como fuere, las personas que utilizan la varita normalmente suelen apuntar con ella al suelo, mientras miran al cuarto correspondiente y recitan su invocación al elemental correspondiente. En ese momento, la práctica cambia de practicante a practicante: algunos imaginan al elemental entrando en el círculo, mientras que otros imaginan una columna de energía pura del elemento correspondiente al cuarto. Hay variaciones, lógicamente, de estas invocaciones: algunos wiccanos trazan un pentagrama de invocación con la varita, mientras que otros realizan esta técnica de la columna, y otros ni siquiera usan la varita para esto.

Igualmente, las invocaciones al Dios y a la Diosa se pueden hacer con la varita mediante la técnica de la visualización de la “columna” de energía a ambos lados del altar, levantada a partir de la varita. Otros wiccanos, en cambio, realizan los gestos de los dioses para invitarles. La variación aquí responde a las diferentes tradiciones o escuelas que pueda haber.

Teniendo varias varitas

Es totalmente posible tener varias varitas, cada una para un fin específico. Hay personas que tienen una varita para cada luna del año, dependiendo del momento estacional en el que se encuentre. Otras personas, en cambio, prefieren tener diferentes varitas y utilizarlas según el ritual o el hechizo que vaya a realizar, teniendo en cuenta el fin y propósito último del acto ritual, y no tanto el momento en el que se encuentra.

Sea como fuere, y teniendo en cuenta que esta elección de tener varias varitas es personal, el wiccano debe tener en mente que la varita (o varitas) debe ser, en cualquier caso, totalmente afín a éste. Es decir, que la herramienta debe estar al servicio del practicante, y no al revés.

Tabla de correspondencias

A continuación vamos a ofrecer una sencilla tabla de correspondencias con los significados principales de diferentes árboles.

Abedul (betula pendula): Purificación y exorcismo.

Acebo (ilex aquifolium): Asociado al invierno y a Yule. Representa la longevidad.

Álamo (populus alba): Dinero y adivinación.

Aliso (alnus glutinosa): Adivinación, sabiduría.

Arce blanco o falso platanero (acer pseudoplatanus): Representa a la Madre, la magia y la adivinación.

Avellano (corylus avellana): Conocimiento y protección.

Cerezo (prunus cerasus): Amor y creatividad.

Espino albar (crataegus monogyna): Representa la felicidad y la fertilidad, pero también la protección debido a sus afiladas espinas.

Eucalipto (eucalyptus globulus): Purificación y adivinación.

Fresno (fraxinus excelsior): Protección y prosperidad.

Granado (punica granatum): Asociado a Perséfone, simboliza la fertilidad.

Manzano (malus domestica): Amor.

Muérdago (viscum album): Esta planta semi-parasitaria (vive en otros árboles) representa el amor, y por esa razón existe la costumbre de besarse bajo las hojas de muérdago. Debido a su gran fortaleza, por vivir en otros árboles, simboliza la inmortalidad.

Nogal (juglans regia): Amor, longevidad y poderes divinos.

Olivo (olea europaea): Protección y curación. Consagrado a Atenea.

Pino (pinus pinea): Una de las características más llamativas del pino son sus grandes agujas, que se pueden utilizar en hechizos de protección. Todo el árbol, por tanto, se puede utilizar para este fin.

Roble (quercus robur): Considerado el “Rey de los árboles”, es símbolo de sabiduría.

Saúco (sambucus nigra): Según el poema de la Rede, es el “árbol de la Dama”, de ahí que muchos wiccanos no quieran sacar varitas de él. También se dice que el que corta un saúco está maldito, pues el espíritu de la Madre se toma venganza por haber cortado el árbol o parte de él. Es cierto que se trata de un árbol con muchas connotaciones supersticiosas, pues se decía que en la antigüedad las brujas se reunían en torno a él. Sin embargo, también está ligado a un fuerte sentimiento de protección.

Sauce (salix alba): Amor, protección y curación. Asociado tanto a la Diosa Artemisa como a la Diosa Ishtar.

Serbal (sorbus domestica): Protección y artes mágicas.

La herramienta al servicio del practicante: un apunte personal sobre la tabla de correspondencias

He visto a mucha gente obsesionada con el tipo “correcto” de varita, y muchas veces se nos olvida que la herramienta no lo es todo. Es una ayuda, por supuesto, y nos facilita mucho la labor de invocación, pero debe estar a nuestro servicio. Es decir, no somos nosotros los que debemos acomodarnos a los usos tradicionales de la varita, sino que es la herramienta y su material los que deben adaptarse a nosotros, pues van a dirigir nuestra energía.

Muchos wiccanos se preguntan, cuando empiezan, qué madera es la correcta. De ahí que se facilite una tabla de correspondencias para las diferentes maderas. Sin embargo, y por mucho que nos lo vendan como algo estupendo en todas las tablas, si no somos afines con la planta de poco servirá que la utilicemos en nuestra herramienta. Por ejemplo, el tejo, un árbol sagrado para muchos, puede tener un significado negativo para un practicante por cualquier razón. Por mucho que ese wiccano lo intente, esa varita no va a responder correctamente al uso de su energía hasta que no sane esa relación con la planta.

Con esto quiero decir que la base de la relación practicante-varita no se encuentra en la preciosa forma dada por un torno, ni en que era el árbol sagrado para X cultos, sino en la comprensión íntima y profunda de la herramienta y de la fuente de la que procede, ya sea vegetal o mineral. Si el practicante X tiene reticencias a usar el tejo o cualquier otro tipo de árbol (pues es sólo un ejemplo), no debe usarlo a no ser que sea estrictamente necesario, para luego plantearse (si lo desea) sanar su relación con el árbol. La herramienta y su procedencia también deben ser una vía de conocimiento de nosotros mismos, de nuestras fortalezas y nuestros traumas, y al final lo único que importa es que las herramientas de la Wicca no sólo sean una vía de dirección de energías, sino una fuente de conocimiento de uno mismo que principalmente se adquiere al comprender plenamente de dónde surge esa vara, no sólo el hecho de fabricarla o adornarla. En definitiva, el fin en el uso de la varita es casi tan importante como los pasos intermedios.

Herramientas de la Wicca: la Varita (1)

La Varita es otro de las herramientas rituales de la Wicca, y, si bien es muy popular (para algunas personas es un sustituto del Athame), hay poco escrito acerca de su elección y de cómo influye la Varita en el uso de la Magia, así como de su significado en la Wicca, muy influenciado por los textos de Alta Magia occidental. Sin embargo, esta falta de recursos no significa que el buscador y/o practicante de Wicca no esté en la obligación de conocer perfectamente el uso y las características de dicha herramienta.

Características de la Varita

La Varita está hecha normalmente de madera y se utiliza principalmente para la dirección de energía, aunque en un sentido diferente a la dirección empleada con el Athame. Mientras que la daga “corta” espacios, la Varita dirige la Voluntad mágica, por tanto normalmente se la emplea para invocar. No obstante, el uso en estas invocaciones varía de tradición en tradición, siendo para algunas corrientes la herramienta empleada para invocar a los cuartos y a las deidades, mientras que en otras corrientes sólamente sirve para invocar a las deidades.

Es un símbolo fálico, y como tal es de naturaleza masculina. Muchas tradiciones, como ya se comentó en un artículo anterior, consideran que la Varita es un elemento de Fuego, debido a que se puede sacar fuego de la madera (frotándola rítmicamente), si bien otras muchas la consideran un elemento de Aire, puesto que identifican al Athame con el Fuego. Sea como fuere, es innegable la función de dirección y manejo de energías que tiene esta herramienta, así como su carácter masculino.

En Wicca, la Varita está tradicionalmente hecha de madera. No obstante, hay diferentes opciones en el mercado que responden a la demanda de variantes, mezclas y evoluciones de la herramienta, existiendo, por tanto, varitas de cristal o más raramente de metal. Sin embargo, esta variante de la Varita tradicional suele responder a otros usos y no tanto a la función principal de la Varita, que veremos más adelante.

Las Varitas de cristal o metal suelen utilizarse con frecuencia en labores terapéuticas, especialmente las primeras, debido a las características armónicas de determinadas gemas que pueden ser talladas en forma de Varita, y que pueden ser utilizadas en multitud de técnicas de terapia con cristales. No obstante, el uso de estas Varitas y la forma de asirlas en la mano hace muy diferentes no sólo su utilización sino también su tamaño, siendo éstas considerablemente más pequeñas y gruesas que las empleadas en los rituales wiccanos.

Confección de una Varita

Muchos Wiccanos compran sus Varitas en tiendas especializadas o en ebay, si bien otros prefieren hacerlas ellos mismos debido a que esta confección les lleva a entender plenamente la herramienta elegida.

Para confeccionar una Varita tradicional, en realidad, se necesita muy poco. Bastará con un árbol especial, un árbol con el que el practicante tenga un cierto entendimiento. Es mejor conseguir Varitas de árboles a los que ya “conocemos”, a los que hayamos dedicado alguna palabra amable, o a los que hayamos ayudado llevando agua o alguna ofrenda. También debe ser un árbol adecuado para la confección de Varitas, esto es, un árbol que tradicionalmente se use con ese fin, y cuyas características conozcamos a la perfección.

Una vez localizado el árbol, debemos tomar una rama que no esté demasiado seca, pidiéndole permiso al árbol para tomar la rama, y procurando hacer un corte limpio. En algunas ramas, al estar muy secas, esto es imposible, aunque es preferible tomar una rama seca a cortar una verde e impedir una vía de crecimiento del árbol. Debemos tener en cuenta que es un ser vivo y que le estamos despojando de una parte, así que habrá que ser extremadamente amable, dejar una ofrenda o un detalle, y seguir fortaleciendo nuestra relación con la planta.

Normalmente se dice que la dimensión perfecta de la Varita debe ir desde la parte interna del codo hasta el dedo medio extendido. Esto significa que cada practicante tiene una medida diferente, y que por mucho que arranquemos una rama para un amigo, no será lo mismo porque no tendrá sus medidas exactas, y hay que recordar que esta herramienta es una extensión física de nuestra propia Voluntad, con lo cual no vale que tenga las medidas de otra persona. Deben ser las nuestras.

Mucha gente pule sus varitas: algunos las someten a un tratamiento con un torno para darles forma, otros simplemente la lijan suavemente con una lija de madera porque les gusta que tenga un toque más natural. Una vez lijada, existe la posibilidad de aplicar un poco de barniz para embellecer y proteger la madera, siempre y cuando la rama esté lo suficientemente seca, y también, si se quiere, adornarla con plumas, gemas, cintas, o lo que queramos.

Muchas personas le ponen una punta de cristal a su Varita. Es importante tener en cuenta que la naturaleza del cristal debe ser similar a la de la Varita para que no exista un “choque” entre ambos elementos. Esto es porque cada clase de árbol tiene unas características particulares (además de las características masculinas del propio símbolo de la Varita) que deben ser respetadas.

En el próximo artículo veremos las características de los diferentes árboles y sus usos como Varita.

Herramientas de la Wicca: el Athame

El Athame es una de las herramientas rituales de la Wicca. Se trata de una daga de doble filo con la que tradicionalmente se crea o cierra el círculo, y que normalmente termina en punta. El filo de la hoja puede ser tanto romo como afilado, pues la herramienta no es utilizada para cortar objetos como tal, sino que tiene un uso principal de dirección de energías y usualmente defensivo pero a un nivel místico.

Orígenes de la palabra athame

Existe un cierto debate con respecto al origen de la palabra athame. Según Doreen Valiente, en su obra “La brujería del futuro”, el origen de la palabra es desconocido, aunque parece ser que Gerald Gardner le atribuía un origen común al skean-dhu de los Highlands escoceses, puesto que dicha palabra significa “cuchillo negro” y el athame tiene tradicionalmente el mango negro.

Sin embargo, y siguiendo a Valiente, parece que la primera aparición de una palabra similar se dio en el famoso grimorio conocido como “La Clavícula de Salomón”, referido a un cuchillo de mango negro utilizado para el trazado del círculo que recibía el nombre de artamo. Algunos autores han señalado que puede existir una identificación entre esta palabra y el término latino artavus, referido a una navaja, y que pudo evolucionar sucesivamente en francés e italiano, hasta llegar al término empleado hoy día.

No obstante, es importante señalar que no se conoce exactamente el origen etimológico de esta palabra, y que sus posibles orígenes han sido motivo de controversia desde prácticamente los tiempos de Gardner. Sí se sabe, no obstante, que existe una tradición de uso del cuchillo de mango negro, sobre todo en la magia ceremonial, que la Wicca parece haber heredado.

Usos del Athame

El principal uso del athame es el trazado del círculo. Como arma que es, se trata de “cortar” la dimensión espacio-temporal para crear una realidad dentro de la realidad, de tal forma que se cumpla la premisa “Así arriba, como abajo” (As above, so below), creando un microcosmos en el que el practicante creará un cambio, el cual va a ser aplicado, una vez abierto el círculo y terminado el ritual, a la realidad completa.

Por otro lado, el athame es un arma y debemos ser conscientes de ello. No posee la misma fuerza que tiene la espada (reservada normalmente a altos grados por ser un símbolo del grado obtenido y de la Voluntad mágica), si bien no deja de ser un arma blanca con la cual se puede uno defender de entidades poco recomendables. Es por ello que el círculo también sirva como protección dentro del cual realizamos nuestros cambios en la realidad. También es mucho más práctica que la espada, en cuanto a manejo y almacenamiento sobre todo, pero tiene el plus de servirnos como protección, algo que no se cumple con otro tipo de herramientas.

Características del Athame

Aunque pueda ser considerado un arma, y, por tanto, un instrumento violento según algunas corrientes, los defensores del athame comentan que su uso como símbolo está fundamentado en la necesidad de crear un golpe de efecto en la realidad, cortando parte de ésta para manipularla, pues la realidad naturalmente se resiste a cambiar. Además de esto, es un símbolo que ya aparecía tal cual en grimorios de antigüedad, y cuyo significado se ha ido cargando de energía por los diversos practicantes que lo han utilizado.

Por otro lado, el athame es un instrumento tradicionalmente de metal. Aunque existen athames de madera o de otros materiales, que se toman como símbolo y no tanto como cuchillo en sí, hay practicantes que consideran que la dirección de energía se ve engrandecida por la capacidad conductora del metal, capacidad que no poseen otros materiales.

El mango del athame, aunque tradicionalmente haya sido el negro, no siempre tiene por qué ser de este color. Hay athames con mango de cota de malla, negros, blancos o de marfil, si bien es importante adecuarse al uso del athame que se haga en la tradición, tanto wiccana como de otras corrientes, que se siga.

En cuanto a sus correspondencias, normalmente se le asocia con Fuego y con Aire, dependiendo de la corriente que se siga. Hay corrientes que consideran que se asocia con Fuego debido a que es una manifestación de la Voluntad (pues es una espada en pequeño) y a que el Athame ha pasado por el Fuego para ser forjado. No obstante, otras corrientes argumentan que su uso está relacionado con el Aire, debido a que es su correspondencia tradicional en la magia ceremonial y a que otra herramienta normalmente relacionada con el Fuego (la varita) contiene la potencialidad tanto del Fuego de la Vida como del Fuego en sí (al ser la madera un combustible natural), considerando, además, que el caldero también ha pasado por la forja y no por ello se le considera una herramienta de Fuego. Sea como fuere, se aconseja al practicante tomar la dirección que más se le ajuste en cuanto a creencia y/o corriente elegida.

Por último, es un instrumento de naturaleza muy masculina. Debido a esto, hay corrientes que descartan totalmente el uso del Athame por considerarlo un arma que promueve el patriarcado. Tal opinión es respetable, aunque existen argumentos tanto a favor como en contra del uso del instrumento, y es necesario para el practicante saber, considerar y fundamentar con razones por qué se inclina a favor como en contra del mismo.

Opinión personal

Desde mi punto de vista, es necesario recordar que, al final, el que va a estar trazando el círculo va a ser el practicante, y que debe ser consciente de qué tradición o corriente sigue, cuáles son sus argumentos y ver si se corresponden con los usos naturales del círculo, tanto para usar el Athame como para prescindir de él. Por ejemplo, se puede argumentar que se puede trazar el círculo con una pluma, pues corresponde al elemento Aire y tiene “doble filo”, si bien es muy difícil “cortar” la realidad, dirigir energía (no es un material conductor) y más aún defenderse de elementales enfadados con una pluma. Hemos de recordar que en los rituales wiccanos estamos tratando con entes, sobre todo elementales, que tienen protocolos y formas de actuar diferentes de los humanos, y a veces es necesaria una protección o al menos hacer ver que se está protegido, algo muy difícil de realizar con plumas o flores. Y no hablemos de cortar espacios, algo totalmente imposible con elementos de este tipo.

De cualquier forma, esto es una opinión. Lo importante es que el practicante esté cómodo con lo que hace, y esto empieza por estudiar las características de los elementos, el funcionamiento de círculos y elementales, y luego crear una alternativa si se piensa que el Athame es demasiado “rudo” para según qué cosas. No debemos perder de vista que la Magia ha sido investigada por miles de personas a lo largo de los siglos, y lo que tenemos ahora mismo es un legado que debemos respetar, que no obstante está abierto a innovaciones, pero siempre fundamentadas, contrastadas e investigadas de forma seria.

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